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La Basilica di San Francesco d'Assisi

Assisi - La Basilica di San Francesco Assisi - La Basilica di San Francesco


La Basilica Inferiore

Due anni dopo la morte di San Francesco ebbe inizio la costruzione della Basilica di San Francesco e, più precisamente, di quella che oggi chiamiamo la Basilica Inferiore.

La sua forma è in stile romanico lombardo con un'unica navata ed un ampio transetto.

Assisi Basilica San Francesco Assisi Basilica San Francesco


Alla sua realizzazione sovrintendette di persona Fratello Elia, il primo successore di San Francesco.

Nella Basilica Inferiore sono costudite fin dal 1230 le spoglie mortali San Francesco.

Triste destino quello del sarcofago contenente il Corpo del Santo.

Assisi Basilica Inferiore Assisi Basilica Inferiore


Infatti fino al 1400 le spoglie furono esposte alla venerazione dei fedeli in un loculo posto sotto l'altare centrale.

Poi il Corpo venne occultato per evitarne la sottrazione da parte della vicina Perugia.

E venne occultato davvero bene se rimase nascosto fino al 1818.

Attualmente la salma del Santo è conservata nella piccola cripta posta sotto l'altare centrale della Basilica.

Assisi Basilica Inferiore


Inoltre, ai quattro angoli della cripta, sono stati sistemati i corpi dei Beati Frati Angelo, Leone, Masseo e Rufino e, lungo la scala che dalla Basilica conduce alla cripta, il corpo della Beata Jacopa dei Settesoli nobildonna romana moglie di Graziano Frangipane.

La Basilica è splendidamente affrescata con opere attribuite a Giotto, Cimabue o loro allievi.

Sempre nella Basilica Inferiore è possibile visitare (gratuitamente) lo splendido locale che ospita le Reliquie di San Francesco, un piccolo ma significativo insieme di oggetti appartenuti al Santo e (a pagamento) "Il Museo del Tesoro".

Il terremoto del settembre 1997 non ha danneggiato ne la Basilica Inferiore ne tanto meno la cripta contenente la tomba di San Francesco.

La Basilica Superiore

La Basilica Superiore

La realizzazione della Basilica Superiore di Assisi è diretta conseguenza dell'influenza che ebbe sull'Ordine la successione nel 1239 a Frate Elia di nuovi Padri generali di origine francese.

Sopra la forma romanica della Basilica Inferiore viene realizzata un nuova Basilica in stile gotico.

Con la costruzione della Basilica Superiore si completa la realizzazione della Basilica nel suo complesso:

  • La Basilica Inferiore monumentale cripta destinata ai pellegrini ed alla venerazione alle reliquie del Santo

  • La Basilica Superiore destinata alle riunioni ufficiali ed in grado di ospitare, sedendo sul trono a Lui riservato, anche il Papa


La Basilica di San Francesco fu ufficialmente inagurata da Papa Innocenzo IV nel 1253.

Le Basilica Inferiore e Superiore sono tra loro collegate tramite una scala sita nel transetto di sinistra.

Assisi - La Basilica Superiore


Alla realizzazione architettonica seguirono le decorazioni ad affresco prima di Cimabue (1277) nella zona del transetto di sinistra (Affreschi da 27 a 32) poi di Giotto (1296) con l'inizio del vasto ciclo pittorico delle "Storie di San Francesco", composto da 28 opere (Affreschi da 3 a 16 e da 33 a 46).

A questi affreschi si aggiungono quelli eseguiti sul transetto e sulla navata di destra rappresentanti i cicli del Nuovo e dell'Antico testamento (Affreschi 1 e 2 da 17 a 26) eseguiti da vari "Maestri" del tempo.

Completano la monumentale opera gli affreschi eseguiti sulle volte delle navate e del transetto.

Il terremoto del 26 Settembre ha seriamente danneggiato la Basilica Superiore specie nella zona del transetto.



Assisi terremoto 97  Assisi terremoto 97

Assisi terremoto 97  Assisi terremoto 97



Oltre agli affreschi del transetto il terremoto ha seriamente danneggiato anche il timpano esterno del transetto.

Di seguito si riportano divisi per navata e transetto i titoli di tutti i gli affreschi esposti nella Basilica Superiore.

La seconda numerazione in Tavole rispecchia quella delle finestre narranti "Le Storie di San Francesco" secondo la classica versione di San Bonaventura.

    Navata a destra in alto



  1. Esaù dinanzi ad Isacco

  2. Benedizione di Giacobbe

    Navata a destra in basso



  3. Tav. XIV   - Il miracolo della sorgente

  4. Tav. XIII  - Il presepe di Greccio

  5. Tav. XII   - L'estasi di San Francesco

  6. Tav. XI    - La prova del fuoco davanti al sultano

  7. Tav. X     - La cacciata dei diavoli da Arezzo

    San Francesco scaccia i diavoli ad Arezzo


  8. Tav. IX    - La visione dei troni

  9. Tav. VIII  - La visione del carro di fuoco

  10. Tav. VII   - L'approvazione della regola

    A Roma da Papa Innocenzo III (e predica agli uccelli)


  11. Tav. VI    - Il sogno di Innocenzo III

  12. Tav. V     - La rinuncia agli averi

  13. Tav. IV    - La preghiera in San Damiano

    San Francesco parla al crocifisso di San Damiano


  14. Tav. III   - Il sogno del palazzo pieno d'armi

  15. Tav. II    - Il dono del mantello al povero

  16. Tav. I     - L'omaggio di un uomo semplice

    Transetto di destra



  17. La Crocefissione

  18. San Pietro risana lo storpio

  19. La crocefissione di San Pietro

  20. la caduta di Simon Mago

  21. San Pietro guarisce gli infermi

  22. La decapitazione di San Paolo

    Transetto al centro



  23. Cristo e la Vergine in trono

  24. L'Assunzione della Vergine

  25. La morte della Vergine

  26. Il commiato della Vergine

    Transetto di sinistra



  27. San Giovanni e l'angelo

  28. La caduta di Babilonia

  29. Il settimo sigillo

  30. La visione degli angeli

  31. La visione del trono

  32. La Crocefisione

    Navata a sinistra



  33. Tav. XV    - La predica agli uccelli

    La predica agli uccelli


  34. Tav. XVI   - La morte del Cavaliere di Celano

  35. Tav. XVII  - La predica ad Onorio III

  36. Tav. XVIII - L'apparizione ad Arles

  37. Tav. XIX   - San Francesco riceve le stimmate

    San Francesco riceve le stimmate


  38. Tav. XX    - La morte di San Francesco

  39. Tav. XXI   - L'apparizione al Vescovo Guidi ed a frate Agostino

  40. Tav. XXII  - L'accertamento delle Stigmate

  41. Tav. XXIII - Il pianto delle Clarisse

  42. Tav. XXIV  - La canonizzazione

  43. Tav. XXV   - L'apparizione a Gregorio IX

  44. Tav. XXVI  - La guarigione del ferito

  45. Tav. XXVII - La confessione della donna resuscitata

  46. Tav. XXVIII- La liberazione dell'eretico Pietro d'Assisi

Le poche (e molto brutte) immagini di questa pagina sono una conseguenza dell'impossibilità di poter fotografare (anche senza flash e cavalletto) o filmare le opere e più in generale le strutture interne alla basilica.

Teniamo comunque a precisare che le stesse non sono state copiate o riprodotte illegalmente.

Un'ultima avvertenza:

l'accesso alla Basilica è consentito solo a certe ore e con un vestiario (anche d'estate) molto casto e coperto.



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